海洋温度差発電のしくみ

Working Liquid Flow

海洋温度差発電は、太陽からの熱エネルギーにより温められた表層海水と海洋を循環する冷たい深層海水との温度差をタービン発電機により電力に変換する、再生可能エネルギーによる発電のひとつです。低い温度域を利用するため、タービンを回す作動流体として、沸点の低い媒体(アンモニアや代替フロン)が用いられます。

海洋温度差発電 Q & A

Q: 海洋温度差発電の特徴は?

A: 表層海水も深層海水も、水温が急激に変わらないため、発電出力が安定していて、発電量の予測も容易であることが特徴です。 また、汲み上げた深層海水を色々な用途に複合利用できることも、海洋温度差発電ならではの効果です。

Q: 海洋温度差発電の歴史は?

A: 1881年にフランスの物理学者ジャック=アルセーヌ・ダルソンバールが提唱したのが始まりとされています。 その後、断続的に開発が続けられてきましたが、近年の再生可能エネルギーへの期待の高まりを受けて、日本のほか米国、フランス、中国などで開発が盛んに行われるようになっています。

Q: 海洋温度差発電が可能な地域は?

A: 現在の技術では、表層海水と深層海水との温度差が年間平均で20℃以上ある亜熱帯、熱帯地域に適用可能とされています。日本では、沖縄周辺の他、小笠原諸島や黒潮流域がその条件に該当します。

Q: 発電のポテンシャルは?

A: 日本における導入ポテンシャルは、離岸距離30km以内では5,952MW(メガワット)、離岸距離制限なしでは、173,569MWと算定されています(いずれも、表層と深層の温度差が20℃以上となる地域で、海洋環境への影響が無視できるほど小さくなる取水量の場合)。

うち沖縄では、離岸距離30km以内で2,797MW、離岸距離制限なしでは、70,992MW … 現在の沖縄の発電設備容量はおよそ2,000MWですので、それを全てカバーするだけのポテンシャルを持っています。

(数値出典:新エネルギー・産業技術総合開発機構(NEDO) 「海洋エネルギーポテンシャルの把握に係る業務」報告書, 平成23年3月)

Q: 商用化時の発電コストは?

A: 海洋エネルギー資源利用推進機構(OEA-J) 海洋温度差発電分科会によれば、出力10,000kW級で20円/kWh前後、出力100,000kW級で10円/kWhと算定されています。