久米島 全島無料公衆無線Wi-Fiスタート!

IMG_7571_112月19日、久米島で全島公衆無線WiFi(ワイファイ)がスタートしました。つまり、久米島にいればインターネットがほぼどこにいても(主に屋外)無料でできるようになったんです(現時点で全世帯の95%のエリアをカバー)。

そして同じ日に、WiFiをはじめとする様々なITC(情報と通信技術)の取り組みを町民向けに説明する、久米島町ITC街づくり推進事業(総務省)のシンポジウムが、島内で開催されました。(総務省が発表した本事業イメージ図はこちら

IMG_7539_1このITCの活用によって、町民の暮らしがどう変わるのか、どのような利用方法があるのかなどについて、国際大学GLOCOMの境 真良客員研究員による講演や、平良 朝幸町長による紹介がありました。

具体的には、高齢者を元気にするため、高齢者の作った農産物の収穫状況の把握及び流通を管理する「農産物の地産地消」や高齢者の健康状態をチェックする「高齢者の見守り」を行うためのITCシステムを構築するとともに、災害発生時の一斉情報配信、安否確認ができる「防災メール利用」、拡張現実(AR)の技術を使って観光スポットや史跡などを紹介する「観光AR」、そして「電気自動車の自動走行車輌」の実証事業などが紹介されました。こうした全島をまたがるWi-Fiの設置や、島を実証現場とした電気自動車の事例は全国初だそうです。

将来的には、OTECで発電した電気で自動走行車輌が走る光景も見られるかもしれません。

世界で唯一のOTECがある島、100%再生可能エネルギーを目指す島、全島WiFiの島、自動走行車輌の走る島など、自然豊かな環境で最先端の取り組みが進められている久米島に、ぜひ遊びに来てくださいね!

IMG_7608_1On December 19, 2013 several companies from around Japan came together on Kumejima for an Information and Communication Technology (ITC) seminar. The event was held at the Gushikawa Community Center on the West side of Kume Island. Locals, the press, and special guests were invited to come and learn about some of the exciting upcoming projects on Kume Island, and to celebrate the launch of Kume Island’s island-wide WiFi network.

IMG_7508_1Starting this month, 95% of Kume Island’s populated areas will be served by a free public WiFi network. This network, the first of its kind, is designed to help foster communication among the community and act as the infrastructure for a slew of new technologies including elderly care and communication, shopping, tourism, and more.

One of the major technologies to pair with the WiFi network is a new application for smartphones that will allow tourists to get more information about Kume Island locals as well as get discounts at island shops and restaurants when they visit places around the island. In addition, the application provides emergency information and maps to help facilitate tourist’s explorations of the island. The application is available free on iOS and android.

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Parliamentarian Shimajiri Aiko attended the seminar to voice her support of Kume Island’s projects and goal of becoming a “Smart Island.” Kumejima plans to be energy self sufficient by 2020 and so is fostering technological development and research on the island.

Another project set to launch next year, a self-driving electric car experiment, should also help to solidify Kume Island’s growing reputation as a technology test center. Kume Island has already been the home of the world’s only operational OTEC facility for eight months. These new projects show a potential future use for the electricity created with larger scale OTEC plants. It is hoped that OTEC could be the power provider for a set of future electric or hydrogen powered cars that could operate without drivers, an item that could be beneficial for Japan’s elderly populations, or for tourists who would not be able to drive themselves.

The ITC seminar was a great chance for locals to learn more about the projects Kume Island is pursuing and an important first step on the road to Kumejima, Smart Island.

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